chat en surpoids

Si votre animal prend du poids, vous pourriez penser que c’est simplement le résultat d’avoir un animal avec un gros appétit, peut-être parce que c’est un propriétaire indulgent.

Mais maintenant, les experts pensent qu’il pourrait y avoir plus que cela, croyant que la circonférence croissante d’un chat ou d’un chien pourrait être un symptôme de la perturbation émotionnelle sous-jacente de la créature.

Les vétérinaires disent que de nombreux animaux deviennent obèses parce qu’ils sont enclins à “manger émotionnellement”, qu’ils mangent pour éliminer les sentiments de tristesse et de stress.

La recherche a montré que les facteurs qui peuvent déclencher une “alimentation émotionnelle” chez les animaux de compagnie comprennent l’ennui, l’anxiété et la dépression.

Les vétérinaires pensent que, comme le single fictif Bridget Jones, qui a trouvé du réconfort dans ses difficultés relationnelles en mangeant, certains animaux de compagnie utilisent la nourriture comme un “mécanisme d’adaptation” pour faire face à la “détresse émotionnelle”.

chat roux

Les allégations sont faites dans la recherche incluse dans le dernier numéro du Journal of Veterinary Behavior. Le Dr Franklin McMillan, ancien vétérinaire et professeur de médecine clinique à la retraite au Western California University of Health Sciences College of Veterinary Medicine, a passé en revue des dizaines d’études sur les animaux de compagnie et les animaux de laboratoire, ainsi que sur les habitudes alimentaires humaines.

Il a montré que les animaux, comme les humains, peuvent trop manger, pas nécessairement à cause de la faim, mais à cause de la “désinhibition”, où la suralimentation est une réponse à des stimuli autres que les signaux internes de la faim. Il cite également des recherches antérieures montrant que certains animaux qui fournissent beaucoup de nourriture ne mangent pas trop, tandis que d’autres ont montré un lien entre les émotions négatives et l’alimentation.

L’étude a montré des taux d’obésité allant jusqu’à 25% chez les chats et 45% chez les chiens. Il indique également quelles races sont particulièrement sujettes : Labrador Retrievers, Cairn Terriers, King Charles Cavaliers, Scottish Terriers et Cocker Spaniels ; chats domestiques à poils courts.

Les chats obèses sont plus susceptibles de vivre dans des ménages avec seulement un ou deux chats, et les gros chiens dans des ménages avec un seul chien. Les chiennes semblent être plus sujettes à l’obésité que les mâles.

Alors que chez l’homme, ce régime de confort a tendance à impliquer certains aliments, souvent riches en calories, la recherche montre que les animaux mangent confortablement même lorsque le seul aliment fourni est leur repas habituel.

Les déclarations de changement d’humeur peuvent surprendre les propriétaires, qui peuvent souligner que leurs animaux de compagnie ne semblent jamais plus heureux que de trop manger. Mais la recherche suggère que la suralimentation peut également être un indicateur d’un état émotionnel heureux.

McMillan, qui travaille maintenant pour la Best Friends Animal Society aux États-Unis, a déclaré que les résultats annoncent un changement dans la façon dont l’obésité chez les chats et les chiens est traitée.

Au lieu de simplement réduire la quantité de nourriture qu’ils peuvent manger et d’augmenter leur activité physique, les propriétaires et les vétérinaires doivent s’attaquer à leurs problèmes émotionnels sous-jacents.

En mettant simplement un chat ou un chien “mangeur émotionnel” au régime, les propriétaires d’animaux peuvent aggraver la situation, car cela prive l’animal de ses “mécanismes d’adaptation”, le rendant plus heureux, voire plus affamé.

“L’essentiel est qu’il existe de nombreuses preuves chez des animaux comme les humains et les rongeurs que l’alimentation induite par le stress ou l’alimentation émotionnelle est une chose très réelle et peut conduire à l’obésité, nous devrions donc l’étudier chez les animaux de compagnie.” dit Mack. dit Milan. « Ces indicateurs suggèrent que les taux d’obésité augmentent chez les humains et les animaux de compagnie. Dans quelle mesure peut-on attribuer des facteurs émotionnels, c’est une grande inconnue.”

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