Une nouvelle approche de l'intervention de bien-être pour les ménages multi-chats problématiques

Retrouvez ci-dessous le travail de notre association caritative partenaire iCatCare :

Kayleigh Hill, une vétérinaire qualifiée qui dirige Blue Cross Greater Manchester Resettlement and Counselling, nous a parlé de son étude récemment publiée « Une nouvelle approche des interventions de bien-être pour les foyers multi-chats problématiques ».

Ses recherches soulignent l’importance pour les vétérinaires de développer des relations avec les propriétaires qui ont du mal à s’occuper correctement d’un grand nombre de chats. Comme le travail de Kayleigh nous l’a montré, donner aux propriétaires plus de contrôle sur la prise de décision tout en se sentant soutenus dans les soins vétérinaires de leur chat (plutôt que de consulter des organisations de protection des animaux pour retirer le chat) peut améliorer le bien-être des chats à la maison. Bien que le retrait des chats puisse encore améliorer leur bien-être, cela a souvent pour conséquence que les propriétaires obtiennent plus de chats, ce qui peut entraîner des problèmes de bien-être à long terme pour davantage de chats.

Dites-nous en plus à propos de vous

J’ai obtenu mon diplôme de médecine vétérinaire à l’Université de Bristol, au Royaume-Uni, en 2013. J’ai ensuite accumulé 5 ans d’expérience clinique, principalement dans la pratique caritative au RSPCA Greater Manchester Animal Hospital au Royaume-Uni. Je suis passionné par l’amélioration du bien-être de tous les animaux de compagnie. Depuis 2018, j’ai eu l’opportunité unique de diriger l’unité de réinstallation et de conseil de la Croix Bleue depuis les dernières étapes de développement du projet jusqu’à la première année d’ouverture. Il a été particulièrement gratifiant de forger des partenariats locaux et de développer notre présence dans la communauté de Radcliffe dans le Grand Manchester, au Royaume-Uni. Je viens d’assumer un nouveau rôle passionnant chez Blue Cross, une organisation caritative britannique de protection des animaux, et je me concentrerai sur l’optimisation des opportunités de réinstallation grâce à des partenariats cliniques.

Quelle a été votre inspiration pour cette recherche ?

En tant que vétérinaire de la RSPCA, j’ai souvent été témoin des défis liés au retrait d’un grand nombre de chats des maisons à la suite de l’intervention d’un inspecteur. Ces chats souffrent souvent de niveaux élevés de maladies infectieuses telles que la grippe féline et la diarrhée, de nombreux chats ne sont pas sociables et semblent donc avoir un tempérament semi-sauvage, et certains ont des anomalies liées à la consanguinité telles que la polydactylie ou un retard de croissance. Malheureusement, ces facteurs combinés réduisent souvent les chances de succès d’un chat dans un nouveau foyer et, malheureusement, pour beaucoup d’entre eux, l’euthanasie est considérée comme le moyen le plus approprié pour éviter de compromettre davantage leur bien-être. Ajoutant à cela, et encore plus frustrant, est que les propriétaires ont souvent plus de chats à l’avenir, et le cycle d’incapacité à faire face se répète, à la grande consternation de toutes les personnes impliquées. C’est cette expérience qui m’a inspiré à rechercher d’autres moyens de traiter les ménages multi-chats, car peu de preuves sont actuellement disponibles pour guider les techniques d’intervention.

Quel est le but de l’enquête ?

L’objectif de l’étude était de déterminer si le bien-être des chats en pension multi-chats à problèmes pouvait être amélioré par la collecte et la stérilisation en temps opportun de toutes les chattes, ainsi que par les conseils et le soutien d’un point de contact vétérinaire de confiance.

Une nouvelle approche de l'intervention de bien-être pour les ménages multi-chats problématiques

Comment avez-vous mené vos recherches ?

Les inspecteurs de la RSPCA ont référé 10 foyers multi-chats ayant des antécédents de plaintes du public à l’étude. En tant que vétérinaire, je me suis rendue dans ces foyers pour évaluer dans un premier temps le bien-être général et les conditions de vie de chaque chat. Nous avons créé un outil appelé le score de bien-être pour mesurer tout impact potentiel de la stérilisation, des conseils et du soutien sur le bien-être des chats au cours de la période d’étude. Comprend des scores pour la douleur apparente, la condition physique, le tempérament et les signes d’infection des voies respiratoires supérieures (grippe du chat). Lors de ma première visite, j’ai stérilisé tous les chats de plus de 8 semaines et fourni une éducation de base sur les soins aux animaux. Je suis ensuite revenu deux et 12 mois plus tard pour réévaluer le bien-être des chats et déterminer s’il y avait eu un changement dans le nombre de chats dans le ménage.

Quelle est votre principale découverte ?

Toutes les familles référées par l’inspecteur étaient heureuses de participer et ont convenu que tous leurs chats étaient stérilisés. Quatre-vingt-deux pour cent des chats de l’étude n’avaient jamais vu de vétérinaire auparavant, ce qui montre à quel point il était difficile d’aborder ces propriétaires. Interrogés lors de la première visite, la plupart des maisons n’ont pas reçu volontairement un grand nombre de chats, mais ont augmenté leur nombre en raison d’une reproduction incontrôlée.

Une découverte prometteuse était que les scores de bien-être global des chats domestiques s’amélioraient significativement après 2 mois et un an. Il y avait un total de 176 chats dans dix maisons lors de la visite initiale, ce qui a diminué à 105 chats au moment de l’examen annuel, soit une réduction de 40 %. À la fin de la période d’étude, trois familles ont volontairement abandonné tous les chats.

L’amélioration du bien-être est probablement le résultat d’une combinaison de facteurs. Par exemple, la réduction volontaire de la population de chats par la plupart des propriétaires et la relation continue avec le vétérinaire offrent au propriétaire des opportunités d’éducation, de discussion et de collaboration continues.

Quelque chose vous a surpris ?

Ce qui m’a le plus surpris, c’est la réduction drastique du nombre de chats pendant la période d’étude. Cela est particulièrement vrai parce que nous n’imposons pas cela aux propriétaires, mais toute réduction du montant est volontaire et dirigée par les propriétaires. De manière peut-être surprenante, 80% des propriétaires estiment qu’ils ne peuvent actuellement pas faire face au nombre de chats et choisissent de signer des chats à la RSPCA. Donner aux propriétaires la possibilité de discuter avec leur vétérinaire du nombre de chats qu’ils pensent pouvoir gérer de manière impartiale peut être la clé du succès. Il montre que cette approche peut résoudre le problème des ménages multi-chats en réduisant le nombre à des niveaux plus gérables.

Je suis également surpris que les propriétaires déclarent avoir un total de 54 portées dans leur maison, soit en d’autres termes, environ 216 chatons ! Ceci est particulièrement important si l’on considère le grand nombre de chats abandonnés chaque année dans des refuges au Royaume-Uni. Ces familles doivent tenir compte non seulement du nombre de chats qu’elles possèdent actuellement, mais aussi de leur potentiel en tant que contributeurs aux populations de chats sauvages et locaux, qui sont susceptibles de devenir saturées.

D’après les résultats de vos recherches, quelles sont vos recommandations les plus importantes ? Qui sont-ils pour?

Aux responsables de l’application de la législation sur l’environnement et le bien-être animal :

  • Bien que la confiscation massive d’animaux puisse réduire la souffrance à court terme, ce n’est pas nécessairement une solution durable, car presque tous les propriétaires continueront à rencontrer des problèmes similaires à l’avenir.
  • Un point de contact de confiance est essentiel pour établir la confiance, assurer la continuité et un suivi efficace des propriétaires et de leurs animaux de compagnie pour favoriser un changement durable.
  • La stérilisation rapide de toutes les femelles est un outil de bien-être important lors de la gestion d’un foyer multi-chats
  • Encouragez l’engagement et la conformité des propriétaires en fournissant des commentaires personnalisés sur les progrès et en mettant l’accent sur les avantages pour les animaux.
  • Supprimer les obstacles et encourager les propriétaires à croire qu’ils peuvent mettre en œuvre le changement
  • Favoriser une culture de transition à partir de l’étape finale, une intervention réactive et une évolution vers une collaboration avec les propriétaires de manière coopérative et proactive pour éviter que la situation ne dégénère au point où un litige est jugé nécessaire.

Où espérez-vous que les résultats de cette étude vous mèneront ?

Ce serait formidable si davantage d’organisations, telles que des organismes de bienfaisance en santé mentale, en services sociaux et en santé environnementale, étaient inspirées à unir leurs forces et à travailler à une solution compatissante et durable. En plus de répondre aux besoins de bien-être animal, cette approche globale est idéale pour accompagner et responsabiliser les propriétaires.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si les changements positifs observés dans cette étude persistent plus longtemps. Il convient également de rechercher s’il existe des types spécifiques de propriétaires pour lesquels cette approche est plus susceptible de réussir. J’espère consacrer plus de ressources à ce domaine de recherche afin d’améliorer les résultats pour toutes les personnes impliquées : animaux de compagnie, propriétaires et organisations qui font face aux conséquences lorsque les chiffres deviennent incontrôlables.

De toute évidence, vos recherches portent sur des questions visant à améliorer le bien-être des chats, mais les chats sont-ils ailleurs dans votre vie ?

Les chats sont presque partout dans ma vie ! J’ai moi-même 3 chats : Nala, un siamois croisé de 2 ans, Bagheera, un chat domestique noir à poils longs de 3 ans, et Orli, un British shorthair tabby de 13 ans. Tout le monde aime se blottir sur mes genoux, généralement à peu près à la même heure, alors se lever du canapé pour une tasse de thé peut parfois être un véritable défi ! Grâce à mon travail chez Blue Cross, j’ai également des contacts réguliers avec des chats à la recherche d’un nouveau foyer.

Qu’est-ce que vous aimez le plus chez iCatCare ?

Cela doit être l’incroyable ressource éducative disponible sur le site Web d’iCatCare. Cela peut être très bénéfique pour pouvoir orienter le propriétaire vers des informations plus crédibles sur tout, des conseils de soins généraux aux sujets comportementaux et de santé.

Kayleigh travaille chez Blue Cross – pour en savoir plus sur son excellent travail, visitez www.bluecross.org.uk

L’intervention de Kayleigh s’adresse aux propriétaires d’un grand nombre de chats qui ont du mal à s’occuper correctement de leurs chats. En savoir plus sur les gardiens débordés et les autres formes de thésaurisation des animaux ici.

La stérilisation des chats est un élément clé de l’intervention de bien-être de Kayleigh pour empêcher une augmentation rapide du nombre de chats dans le ménage. En savoir plus sur la stérilisation ici.

En raison des restrictions liées au COVID-19, les vétérinaires ne peuvent effectuer que des procédures de stérilisation limitées et la plupart des cliniques fonctionnent à capacité réduite. Par conséquent, il est important d’être proactif pour protéger votre chat contre les grossesses non désirées. Vous pouvez garder votre chat à l’intérieur en gardant votre chat stérilisé à l’intérieur, en séparant les chats mâles et femelles stérilisés qui partagent un foyer et en prenant rendez-vous pour faire stériliser votre chat si votre clinique vétérinaire locale est en mesure de le faire.

Faire référence à

Hill K, Yates D, Dean R, Stavisky J. Une nouvelle approche de l’intervention sociale pour les ménages multi-chats problématiques. Recherche vétérinaire BMC. 1er décembre 2019 ; 15(1):434.

Une copie complète du document peut être lue ici.