Comprendre la toxoplasmose chez les chats : symptômes et traitement

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By Rahim Zoubi

La toxoplasmose est une infection courante du parasite microscopique Toxoplasma gondii. Il apparaît chez de nombreuses espèces d’animaux, mais les chats sont les plus courants qui transmettent le parasite aux humains. Plus de 40 millions de personnes aux États-Unis sont infectées par la toxoplasmose.

Les personnes et les animaux ne présentent généralement aucun symptôme pendant ou après l’infection, mais celles qui sont enceintes ou dont le système immunitaire est affaibli font face à des risques accrus pour leurs santé.

Qu’est-ce que la toxoplasmose chez le chat ?

Toxoplasma gondii est un parasite unicellulaire trop petit pour être vu à l’œil nu. Il survit à l’intérieur du sol, de l’eau, de la viande crue, du corps de nombreux animaux à sang chaud et d’autres endroits, mais vit le plus longtemps à l’intérieur des chats. Les infections durent généralement quelques semaines et la plupart des humains et des animaux deviennent immunisés par la suite.

Comment se transmet la toxoplasmose chez le chat ?

Les chats contractent généralement la toxoplasmose en mangeant des animaux sauvages ou de la viande insuffisamment cuite infectée par le parasite. Toxoplasma gondii vit également dans les excréments des chats infectés, où il peut infecter d’autres chats ou animaux qui l’avalent. Les chats ne peuvent pas contracter la maladie par contact corporel avec des humains ou d’autres animaux ; ils doivent avaler du matériel contenant le parasite.

Signes et symptômes de la toxoplasmose chez le chat

La toxoplasmose se présente souvent sans symptômes car le système immunitaire est généralement capable d’empêcher les parasites Toxoplasma de provoquer la maladie. Cependant, les personnes ou les animaux qui sont enceintes ou dont le système immunitaire est affaibli sont confrontés à des symptômes plus graves et à des risques pour la santé à long terme liés à la toxoplasmose.

Les chats peuvent avoir des symptômes bénins après l’infection. Un chat atteint du virus de l’immunodéficience féline ou d’autres problèmes immunitaires peut présenter des symptômes plus graves. Ces symptômes peuvent inclure :

  • Diarrhée
  • Perte d’appétit ou difficulté à mâcher et à avaler des aliments
  • Fatigue
  • Fièvre
  • respiration difficile
  • Peau jaune (jaunisse)
  • Problèmes de vision et d’équilibre
  • secousses dans les oreilles
  • convulsions
  • changements de comportement
  • Appuyer l’avant de la tête contre les surfaces

Diagnostic de la toxoplasmose chez le chat

Des tests sanguins, ainsi que des signes physiques de maladie et les antécédents médicaux d’un chat, peuvent être utilisés pour diagnostiquer la toxoplasmose. Ces tests recherchent deux types d’anticorps anti-toxoplasmose (produits chimiques créés par le système immunitaire pour tuer les germes et les infections externes) dans le sang d’un chat. La présence de l’un de ces anticorps indique que le chat a été infecté à un moment donné et qu’il est maintenant immunisé, ce qui signifie qu’il ne peut plus infecter d’autres personnes ou animaux, tandis que l’autre indique une infection active.

Traitements de la toxoplasmose chez le chat

Les traitements félins de la toxoplasmose impliquent généralement un antibiotique appelé clindamycine que vous pouvez donner à votre chat par voie orale. Un vétérinaire peut également prescrire des crèmes stéroïdes ou des stéroïdes oraux pour les yeux de votre chat ou d’autres zones touchées. Ces médicaments devraient aider les symptômes à disparaître en quelques jours. Si votre chat ne va pas mieux, une autre maladie pourrait en être la cause.

Prévention de la toxoplasmose chez le chat

Assurez-vous que votre chat ne mange que des aliments humides ou secs correctement cuits et emballés, et non des rongeurs sauvages ou d’autres proies. Les garder à l’intérieur réduira également le risque qu’ils entrent en contact avec le parasite. Changez sa litière tous les jours pour éviter que votre chat ne touche les excréments d’autres chats, qui peuvent être contaminés.

Toxoplasmose chez l’homme

Les gens peuvent contracter la toxoplasmose à partir de nombreuses sources différentes :

  • Manger de la viande crue ou insuffisamment cuite d’animaux ou de poissons infectés par le parasite
  • Manger des fruits ou des légumes non lavés
  • Utiliser des ustensiles de cuisine contaminés par le parasite
  • Buvez de l’eau contaminée par le parasite.
  • Jeter les excréments de chat et ne pas se laver soigneusement les mains après
  • Jardiner dans le sol ou toucher des bacs à litière contaminés par des excréments de chat infectés sans se laver soigneusement les mains par la suite
  • Transmission mère-enfant
  • Transfusions sanguines ou greffes d’organes (très rare)

Comme les chats, la plupart des humains qui contractent la toxoplasmose ne tombent pas du tout malades, mais les nourrissons, les jeunes enfants, les personnes âgées, les femmes enceintes et les personnes dont le système immunitaire est affaibli en raison du VIH/sida ou du cancer sont plus susceptibles de présenter des symptômes. D’autres peuvent encore éprouver des symptômes, qui peuvent inclure :

  • Ganglions lymphatiques enflés (glandes sur les côtés du cou, sous les oreilles)
  • Confusion
  • Mal de tête
  • Fatigue
  • Fièvre
  • Douleur corporelle
  • Malformations à la naissance ou qui se développent plus tard dans la vie
  • cracher du sang

Prévention et traitement de la toxoplasmose chez l’homme

Posséder un chat ne vous expose pas nécessairement à un risque plus élevé de toxoplasmose, mais vous pouvez prendre des mesures pour aider à la prévenir. Évitez la viande ou le poisson crus ou insuffisamment cuits, le lait cru ou les objets et surfaces qui sont entrés en contact avec de la viande crue. Portez des gants lorsque vous jardinez et lavez-vous les mains après.

Laver les fruits et légumes avant de manger. Changez quotidiennement la litière de votre chat avec des gants, car il faut 24 heures pour que le toxoplasme dans les excréments de chat devienne contagieux. Si vous êtes enceinte ou si vous êtes immunodéprimé, essayez d’éviter complètement la litière.

La plupart des gens sont testés pour la toxoplasmose avec le même type de test sanguin que les chats. Dans de rares cas, une ponction lombaire peut être utilisée pour prélever un échantillon de liquide céphalo-rachidien. Les tests de liquide amniotique peuvent détecter la toxoplasmose chez les femmes enceintes, et les médecins peuvent dépister la toxoplasmose chez les nouveau-nés grâce à un examen physique.

Les personnes qui sont par ailleurs en bonne santé guérissent généralement de la toxoplasmose sans aucun traitement. Les personnes malades peuvent être traitées avec une combinaison de médicaments comprenant des vermifuges et des antibiotiques, mais ces médicaments peuvent être moins efficaces pour les femmes enceintes.

Rahim Zoubi
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