Science in Focus : Reconnaissance des émotions chez les chats

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Dr Naïma Cass-baroui, UN nos membres iCatCare Tableau de bord de la santé féline, avis un article récent par Ange quarantaine avec des collègues Étudier dans quelle mesure les chats combinent les informations visuelles et auditives des chats et des personnes, une mesure de leur capacité à reconnaître les émotions.

Quelle est la question de recherche ?

Pendant longtemps, les chats ont reçu moins d’attention de la recherche et moins de compréhension de leurs capacités cognitives que les chiens. Au cours de la dernière décennie, ce domaine de recherche, essayant de mieux comprendre nos compagnons félins et ce qu’ils peuvent faire, a connu une croissance exponentielle. Il a été démontré que les chats sont capables d’identifier d’autres chats en les sentant et en identifiant leur composition chimique unique, ou en les écoutant. Les chats peuvent également faire la distinction entre les humains familiers et inconnus, reconnaître les visages et les voix et faire des correspondances mentales entre les deux. Mais les chats peuvent-ils reconnaître les émotions félines et humaines ? Pouvez-vous identifier quand une personne ou un chat est en colère ou heureux ? Peuvent-ils le faire en intégrant des repères visuels et auditifs ? C’est ce que les chercheurs de la Faculté de médecine vétérinaire de l’Université de Bari en Italie ont entrepris d’étudier.

Tout d’abord, les auteurs ont enregistré les sons d’un chat mâle et d’une femelle, chaque chat étant dans deux conditions, le premier sifflant et le second ronronnant. De plus, les rires et les grognements d’un homme et d’une femme ont été enregistrés. Enfin, une voix neutre (la voix de Brown) a été téléchargée sur Internet. Les auteurs ont ensuite pris des photos du même chat sifflant et ronronnant, et de la même personne affichant un “visage humain en colère” et un “visage humain heureux”.

Science in Focus : Reconnaissance des émotions chez les chats

Comment les chercheurs ont-ils procédé ?

Dix chats ont été testés dans leur propre maison. Dans une pièce calme, un projecteur et un écran sont installés, et un haut-parleur est placé derrière l’écran. Le chat est devant l’écran, assis sur les genoux du propriétaire. Chaque essai consistait en un son enregistré (en colère, neutre ou joyeux) à partir d’un haut-parleur, tandis que deux visages étaient projetés simultanément dans les coins inférieurs de l’écran. Si le son est un sifflement ou un ronronnement, projetez un « visage de chat sifflant » et un « visage de chat ronronnant », et si le son est un rire ou un grognement humain, projetez un « visage humain heureux » et un « visage de chat ronronnant ». . humain en colère.”

Pour répondre à la question « Les chats peuvent-ils faire correspondre la voix et le visage », la durée du regard du chat sur chaque visage a été enregistrée, ainsi qu’une série de comportements pouvant être considérés comme des expressions de stress ou d’inconfort. Chaque test consistait en deux prises de vue. Les chercheurs ont regardé les visages que les chats regardaient le plus longtemps à l’aide d’un indice de cohérence : plus le chat regardait longtemps le visage qui correspondait au son, plus l’indice était proche de 1. À l’inverse, si le chat voit toujours des visages qui ne correspondent pas le son, l’index s’affichera sous la forme moins 1.

Quelles sont les principales conclusions ?

Après analyse, les chercheurs ont découvert que pour le « sifflement de chat », la « colère humaine » et le « bonheur humain », les chats regardaient beaucoup plus longtemps les visages dont les expressions correspondaient à ce qu’ils entendaient, mais, fait intéressant, pas le « ronronnement de chat ». ”, probablement parce que le chat ronronne. il n’a pas de visage facilement reconnaissable. Ils ont également constaté que les chats plus jeunes (3 à 4 ans) étaient meilleurs dans cette tâche que les chats plus âgés (5 à 9 ans). En ce qui concerne les “comportements de stress”, ils ont constaté que les chats avaient beaucoup plus de “comportements de stress” pour le “sifflement de chat” et la “colère humaine” que tout autre stimulus. Fait intéressant, malgré les scores généralement plus faibles, il n’y avait pas de différence significative dans le comportement stressant entre le “bien-être humain” et le “ronronnement de chat”.

Qu’est-ce que j’aime dans cette recherche ?

J’ai trouvé cette recherche très intéressante car elle a amélioré notre compréhension des chats et de leurs capacités. D’après des recherches antérieures, chez les chats et d’autres espèces de compagnons (comme les chiens et les chevaux), nous savons qu’ils sont capables de faire correspondre les voix et les visages, mais ici, il est démontré que les chats sont capables de reconnaître à la fois les émotions humaines (positives et négatives), et Ils ont pu identifier les informations véhiculées par le sifflement d’un chat et voir des visages de chat correspondants. J’aime utiliser le paradigme de la vision préférentielle (c’est-à-dire présenter deux visages) et l’indice de cohérence car je pense qu’il est difficile de tirer des conclusions si un chat n’a qu’un seul visage à voir. Ils ont également testé les chats dans leur environnement habituel, ce qui est bien, car cela peut prendre beaucoup de temps pour que les chats s’habituent à un nouvel endroit, une nouvelle pièce ou même à un changement de pièce. L’article met également ces informations en contexte, en les comparant à d’autres études et à d’autres espèces qui montrent que vivre avec des humains a affecté les chats, même si la société considère souvent les chats comme des animaux plus distincts que d’autres espèces comme les chiens et les chevaux.

Quel est le problèmeje fais j’ai et Boîte Cette enquête aller avec Suivant?

Je pense que l’éventail des comportements utilisés pour mesurer le stress est assez large et il est difficile de préciser que tous ces comportements, même pendant l’expérience, pourraient être considérés comme des manifestations d’émotions négatives et donc de stress. Par exemple. “Laisser tomber” peut être influencé par la position de départ du chat, et “rechercher l’attention du propriétaire” peut simplement signifier que le chat est sur les genoux du propriétaire et veut de l’attention, pas qu’il est stressé. En fait, les chats ne recherchent pas souvent l’attention de leurs propriétaires lorsqu’ils sont stressés et sont plus susceptibles de se retirer et de se cacher. Il serait intéressant d’aller plus en détail, par exemple pour voir quelles actions exactes ont été réalisées par rapport à quels stimuli ont été présentés. Si la configuration le permet, j’ajouterai également des comportements stressants plus subtils comme se lécher les lèvres, secouer la tête et peut-être des comportements positifs pour voir s’ils sont en train de présenter des émotions positives.

Je suis curieux de voir si le chat a le temps de s’habituer à explorer la pièce une fois la configuration en place, bien que l’auteur mentionne que le chat s’habitue rapidement à l’ensemble du processus.

Enfin, je suis totalement d’accord avec cette étude montrant que les chats sont capables de reconnaître les émotions félines et humaines en intégrant des indices émotionnels visuels et auditifs, et je ne pense pas que nous puissions supposer que la capacité à reconnaître les émotions humaines puisse être innée chez les chats. Même les chatons de l’étude ont vécu avec des humains pendant au moins 35 mois pour ressentir diverses émotions et apprendre à les reconnaître.

en conclusion

Il s’agit d’une étude intéressante qui pourrait nous aider à en savoir plus sur la capacité des chats à naviguer dans les mondes émotionnels des humains et des chats. J’attends avec impatience d’autres recherches qui pourront explorer des émotions plus complexes ainsi que les différences entre les chatons et les chats adultes.

Un grand merci à Naima pour avoir expliqué cette science intéressante. iCatCare L’essentiel est que les chats trouvent les vocalisations négatives et les expressions faciales (tant des chats que des gens) stressantes, alors pour protéger leur bien-être, rendons nos maisons et les endroits où nous travaillons avec des chats aussi heureux que possible. . En fait, c’est bon pour tous nos niveaux de stress !

Si vous souhaitez lire le document dans son intégralité, vous pouvez y accéder ici.

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