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Auteurs : Atsuko Saito, Kazutaka Shinozuka, Yuki Ito et Toshikazu Hasegawa

En tant que propriétaires de chats, nous donnons naturellement nos propres noms à nos chats domestiques. Des noms parfois assez simples, mais aussi des options très originales et farfelues ! La plupart des propriétaires conviendraient que leurs chats semblent reconnaître leurs noms et réagir lorsqu’ils les entendent, mais jusqu’à récemment, il y avait peu de preuves scientifiques pour étayer cette affirmation. Les chats reconnaissent-ils leur nom ou seulement la voix de leur maître ?

Alors que la recherche sur la communication vocale humaine s’est concentrée sur les chiens, des études ont montré qu’une variété d’autres espèces, y compris les singes, les dauphins et les perroquets, peuvent reconnaître le langage humain parlé. Cependant, cela n’a pas été testé chez les chats jusqu’à présent.

Qu’est-ce qui a été étudié auparavant chez les chats?

Plus récemment, la recherche a commencé à se concentrer sur la capacité des chats à communiquer avec les humains, et certaines des principales conclusions incluent :

  • Les chats peuvent trouver de la nourriture cachée en suivant vos doigts.
  • Les chats regardent les visages des gens quand il y a quelque chose d’effrayant (appelé une référence sociale).
  • Les chats peuvent même afficher la capacité de changer leur comportement en fonction des expressions faciales émotionnelles positives ou négatives de leurs propriétaires.

Il est étonnant qu’une espèce qui n’a commencé à cohabiter avec nous qu’il y a 9 500 ans ait été domestiquée principalement par un processus de sélection naturelle, et non par notre sélection et notre élevage pour des traits spécifiques comme le font les chiens.

Alors que la recherche commençait à approfondir la communication vocale avec les chats, une étude antérieure a révélé que les chats pouvaient reconnaître avec succès la voix de leur propriétaire, mais pas la voix d’un étranger. L’étude actuelle pousse ce travail un peu plus loin en examinant si les chats peuvent distinguer leurs noms des autres noms communs et des noms des autres chats qui vivent avec eux.

Quelles sont les principales conclusions de cette étude ?

L’étude a révélé que les chats dans différents environnements, y compris ceux vivant seuls, avec d’autres chats ou dans des cafés pour chats, pouvaient reconnaître et réagir lorsque leurs propriétaires prononçaient leur nom, et pouvaient également s’identifier et identifier d’autres expressions familières. Les chats étaient également capables de distinguer leurs noms d’autres mots lorsque les testeurs les prononçaient et ne les connaissaient pas. Ainsi, le chat ne répond pas seulement à la voix du propriétaire !

La seule anomalie mineure dans leurs découvertes provenait de chats qui vivaient dans des cafés pour chats. Comparés aux chats qui vivent dans des maisons pour animaux de compagnie, ces chats ont du mal à reconnaître leurs propres noms des autres chats qui vivent avec eux et répondent souvent aux noms des autres chats qui vivent avec eux. Les auteurs attribuent cette découverte au fait que les chats interagissent avec un grand nombre de visiteurs différents, qui appellent souvent plusieurs chats en même temps, ce qui signifie qu’il est plus difficile pour les chats de former des associations positives avec leurs noms personnels. ce paramètre. Ceci est une explication plausible de cette découverte et suggère que les chats doivent apprendre à associer quelque chose de positif à leur nom personnel pour qu’il ait un sens et qu’ils le remarquent aussi. Donc, prendre le temps d’enseigner à nos chats leur nom, en l’associant à quelque chose de bénéfique, est important pour eux d’apprendre cette association.

Pourquoi est-ce important pour nos chats domestiques ?

La preuve que les chats peuvent reconnaître leurs noms et les distinguer des autres mots est une étape importante dans l’étude de la capacité des chats domestiques à reconnaître la communication verbale humaine. Répondre à votre nom est probablement le résultat d’anticiper quelque chose qu’ils trouvent gratifiant, comme préparer un repas ou entendre parler d’autres activités agréables. Savoir que nos chats répondent de manière fiable à leur nom peut être important si nous avons besoin d’attirer leur attention, et cela peut être particulièrement utile si nous voulons leur apprendre d’autres comportements, comme se rapprocher de nous lorsqu’ils sont appelés. Bien que nous considérions traditionnellement l’entraînement comportemental principalement comme une activité axée sur les chiens, enseigner à nos chats certaines compétences est également très important et agréable pour nous deux !

Linda Ryan, spécialiste clinique certifiée du comportement et de la formation des animaux, membre de l’équipe iCatCare Feline Welfare, explique cela plus en détail…

“Je pense qu’il serait utile que le nom d’un chat soit un indice pertinent et positif, afin qu’il capte l’attention du chat, crée des interactions prévisibles et populaires entre les humains et les chats, et signale qu’il est intéressant et précieux pour le chat. Le début des choses Nous devons activement lui apprendre à associer le nom du chat à quelque chose qu’il aime, comme la nourriture, les câlins ou le jeu (bien sûr, ne l’utilisez jamais pour quelque chose de négatif !).

En général, le dressage des chats est excellent pour leur bien-être. Étant donné que nos chats domestiques sont des descendants de survivants solitaires qui doivent être très doués pour résoudre les problèmes de manière indépendante pour survivre, nous pouvons dire que l’entraînement par renforcement positif donne aux chats un exutoire pour un comportement naturel, fournit un exercice mental et physique et offre une bonne expérience. Tant l’environnement que les gens.

De plus, les chats individuels diffèrent entre néophobes (ce qui signifie qu’ils sont explorateurs, curieux et curieux de nouvelles choses) et néophobes (ce qui signifie qu’ils peuvent devenir affligés par les changements et les nouvelles choses). Dans cet esprit, nous pouvons utiliser l’entraînement au renforcement positif pour enseigner aux chats ce que l’on appelle les “compétences de la vie”, telles que :

  • Épanouissez-vous dans notre monde humain avec confiance et joie.
  • Découvrez ce que nous voulons qu’ils fassent
  • Prévenir les comportements problématiques.

Nous pouvons enseigner des comportements amusants, utiles et positifs qui encouragent l’activité physique et le mouvement (essentiels pour de nombreux chats qui vivent à l’intérieur et maintiennent un poids et une condition santé). Et nous pouvons enseigner des choses non essentielles comme les compétences de stimulation mentale, donner à ces compétences félines de résolution de problèmes un exutoire et établir de bonnes relations entre les chats et leurs humains. Nous pouvons également enseigner les procédures et interventions préventives et spécifiques d’alimentation, de manipulation, de toilettage et vétérinaires, aidant ainsi les chats à se sentir en sécurité et en confiance lorsqu’ils prodiguent des soins de base.

Les chats peuvent vraiment aimer s’entraîner et cela devrait faire partie de notre vie car ils sont considérés comme tout aussi importants que les chiens. Cependant, dresser des chats est un peu différent de dresser des chiens, car nous devons prendre notre temps, travailler sur de courtes périodes, être calmes et tranquilles, leur donner le temps de profiter de leur nourriture et fournir cette nourriture dans un endroit qui convient. pour manger. chats. Le chemin. Lorsque nous « pensons aux chats » dans la façon dont nous nous entraînons, cela peut être une merveilleuse façon d’établir ce lien. “

Faire référence à

Pour ouvrir l’accès à la version complète de l’étude, cliquez ici

appel à l’action

Si vous souhaitez en savoir plus sur la façon dont les chats apprennent et comment dresser votre chat, nous avons deux cours pour ceux qui travaillent avec des chats qui couvrent ce sujet plus en détail !

– Comportement félin avancé pour les professionnels du chat

– Comportement félin avancé pour les professionnels vétérinaires

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