La démence est une maladie de la vieillesse qui affecte beaucoup d’entre nous, mais on ne comprend souvent pas bien que des maladies similaires peuvent également affecter nos animaux de compagnie bien-aimés. Tout comme les humains, la démence ou “dysfonctionnement cognitif” est plus fréquente chez les animaux de compagnie avec l’âge.

Identifier la démence chez votre animal de compagnie peut être difficile, mais il y a certains signes que vous pouvez surveiller à mesure que votre animal vieillit. Chez les animaux de compagnie, la démence est associée à une accumulation anormale d’une certaine protéine dans le cerveau et à des changements liés à l’âge. Bien qu’il n’y ait rien que vous puissiez faire pour empêcher cela, il y a des choses que vous pouvez faire pour aider, et votre vétérinaire peut vous prescrire des médicaments pour ralentir la maladie ou même réduire certains symptômes.

Vous pouvez aider vos chats, chiens et lapins à rester en bonne santé et à garder leur cerveau actif en jouant beaucoup.

Certains signes de démence chez les animaux de compagnie peuvent inclure :

  • La confusion et la désorientation dans des situations familières, ou le fait de ne pas répondre aux commandes, peuvent suggérer une perte de mémoire.
  • Changez vos habitudes de sommeil habituelles, ou changez vos toilettes ou vos habitudes alimentaires.
  • Des changements dans leur personnalité ou leurs activités, par exemple, ils peuvent sembler renfermés ou déprimés, se déplacer ou vocaliser davantage.

En plus de la démence, les animaux de compagnie plus âgés sont sujets à d’autres maladies, parfois traitables, qui peuvent provoquer des symptômes similaires, il est donc important de les exclure.

Anna Ewers Clark, vétérinaire du PDSA, conseille : « Bien qu’il n’y ait pas de remède contre la démence, si elle est diagnostiquée, il y a beaucoup de choses que les propriétaires peuvent faire pour aider à garder leurs animaux heureux. Garder votre animal de compagnie actif, nourrir un régime alimentaire qui soutient la fonction cérébrale, obtenir des examens vétérinaires réguliers et des médicaments appropriés vous aidera. Bien que les examens réguliers ne soient actuellement pas possibles, lorsque la normalité revient, nous recommandons des examens vétérinaires pour les animaux plus âgés tous les six mois. Cela augmente les chances de contrôler efficacement de nombreuses maladies.

Si votre animal est diagnostiqué, il y a plusieurs choses que les propriétaires peuvent faire pour améliorer leur qualité de vie et garder leurs animaux actifs et heureux, notamment :

  • Essayez de ne pas être frustré par votre animal de compagnie. Restez calme et solidaire.
  • Assurez-vous d’avoir des interactions familiales positives avec votre animal de compagnie. La compagnie est essentielle, même si votre animal semble vous oublier ou oublier les autres membres de la famille.
  • Familiarisez-les le plus possible avec leur environnement. Ne réorganisez pas vos meubles et essayez de vous en tenir à une routine autant que possible, en particulier les routines du matin et du soir.
  • Une stimulation mentale régulière, y compris la marche et le jeu, aidera à garder votre cerveau actif.
  • Nourrissez-les d’un régime commercial complet de haute qualité ou d’un régime recommandé par un vétérinaire spécialement conçu pour les animaux de compagnie ayant des problèmes cognitifs, ou envisagez des suppléments qui soutiennent la fonction cérébrale.
  • Réapprenez les commandes de base qu’ils ont oubliées pour rappeler à votre animal où aller aux toilettes, etc.

PDSA est la principale organisation caritative vétérinaire du Royaume-Uni. Notre mission est d’améliorer la santé des animaux de compagnie par la prévention, l’éducation et le traitement. Soutenir le People ZIP Code Lottery Player nous aide à apporter des informations et des conseils importants à davantage de propriétaires d’animaux. www.pdsa.org.uk/appeal

Les informations exposées dans cet article et sur l’ensemble du site le sont à titre informatif uniquement, si vous avez besoin d’informations sensibles concernant votre animal de compagnie, nous vous recommandons de vous adresser à un professionnel.