Chats et FIV : symptômes, causes et traitements

Le virus de l’immunodéficience féline, ou FIV du chat, est une infection à rétrovirus qui a été découverte pour la première fois chez les chats aux États-Unis. Le virus est souvent appelé VIH du chat …

Chats et FIV : symptômes, causes et traitements

Le virus de l’immunodéficience féline, ou FIV du chat, est une infection à rétrovirus qui a été découverte pour la première fois chez les chats aux États-Unis.

Le virus est souvent appelé VIH du chat ou SIDA du chat car il a un effet similaire chez les félins. Les chats positifs au FIV peuvent avoir le virus dans leur système pendant des années avant de montrer des signes de maladie.

Le virus agit en tuant ou en endommageant les cellules du système immunitaire du chat, souvent en attaquant les globules blancs. Les dommages continus du FIV chez les chats conduisent finalement à un affaiblissement du système immunitaire. Une fois que cela se produit, les chats atteints du FIV peuvent devenir vulnérables aux infections secondaires.

Les gens pensent souvent que le FIV et le virus de la leucémie féline sont les mêmes maladies car ils peuvent provoquer des symptômes similaires chez les chats. Bien que les deux dérivent de la famille des rétrovirus, ce sont des maladies différentes.

Quels sont les symptômes du chat FIV ?

Parce que le virus FIV du chat peut se déplacer lentement dans le système d’un chat, votre chat peut passer des années sans montrer de symptômes perceptibles. Une fois qu’un chat commence à montrer des signes de maladie, la maladie peut provoquer des épisodes de maladie suivis de longues périodes de bonne santé apparente.

C’est une bonne idée d’emmener votre chat pour un examen vétérinaire s’il commence à montrer l’un des symptômes suivants du FIV :

  • mauvais état du manteau
  • La fièvre qui revient sans cesse
  • Manque d’appétit
  • Inflammation de la bouche et des gencives
  • Infections chroniques ou récurrentes des yeux, de la peau, des voies respiratoires supérieures ou de la vessie
  • diarrhée constante
  • problèmes oculaires persistants
  • convulsions
  • changements de comportement
  • Signes de troubles neurologiques.

Les symptômes de la FIV chez les chats peuvent également inclure une perte de poids lente et régulière. De nombreux félins infectés par la maladie finissent par développer un certain type de cancer ou une maladie du sang.

Comment la FIV Cat est-elle transmise ?

La plupart des cas de FIV chez les chats surviennent lorsqu’un chat infecté le transmet à un autre par une profonde morsure. Cela rend les chats d’extérieur particulièrement vulnérables, car ils peuvent se retrouver dans un conflit territorial entraînant une telle blessure. Une mère chatte infectée par le virus FIV félin peut le transmettre à ses chatons. Bien que le FIV soit contagieux, les chats ne propagent généralement pas le virus en partageant un bol de nourriture avec d’autres chats ou par d’autres actions de contact félin telles que :

  • toilettes sociales
  • éternuement
  • Partager un bac à litière
Un chat ne peut pas transmettre le virus FIV à un humain. Ils ne peuvent transmettre le FIV qu’à un autre chat. Vous pouvez aider à empêcher votre chat de contracter le virus en procédant comme suit :

  • Gardez-les à l’intérieur pour éviter tout contact potentiel avec des chats infectés.
  • Mettez votre chat en laisse lorsque vous le promenez.
  • Vérifiez que tous les chats qui seront autour de votre animal pendant de longues périodes ont été testés négatifs pour le FIV.
  • Assurez-vous que les chats nouvellement adoptés sont testés pour la FIV.
  • Bien que la vaccination contre le FIV ne soit généralement pas recommandée, vous pouvez en discuter avec votre vétérinaire.

Les infections au FIV sont plus fréquentes chez les chats d’âge moyen entre 5 et 10 ans. Les chats mâles sont deux fois plus susceptibles que les chattes d’être infectés par le FIV.

Comment le FIV du chat est-il diagnostiqué ?

Si vous commencez à voir des signes potentiels du virus du chat FIV chez votre animal de compagnie, vous devriez le faire examiner par un vétérinaire. C’est une bonne idée de noter les symptômes de FIV du chat que vous avez observés et de les signaler à votre médecin. Il serait également utile que vous empêchiez votre chat de sortir jusqu’à ce que vous receviez la confirmation qu’il a le FIV. De cette façon, vous pouvez empêcher votre animal de compagnie de transmettre le virus à d’autres chats.

Les vétérinaires diagnostiquent généralement le VIF chez les chats en effectuant des tests sanguins qui recherchent des anticorps spécifiques présents dans le sang d’un chat infecté. Votre médecin peut choisir des tests supplémentaires avant de décider d’un diagnostic de FIV. Il est particulièrement important de tester les chattes gestantes pour le virus car elles peuvent transmettre le FIV à leurs chatons.

Quels sont les traitements pour CAT IVF?

Il n’existe pas de remède antiviral disponible spécifiquement pour le traitement du FIV chez les chats. La plupart des vétérinaires essaient de garder un chat asymptomatique pendant une longue période. Une étude a révélé que les chats FIV-positifs vivent en moyenne 5 ans après leur diagnostic, mais leur pronostic peut varier considérablement.

Si les symptômes du FIV commencent à apparaître, ils traitent toutes les maladies secondaires résultant du virus.

Les traitements souvent recommandés pour aider les chats atteints de FIV comprennent :

  • Médicaments pour aider à toute infection secondaire.
  • Thérapie de remplacement des fluides et des électrolytes
  • contrôle des parasites
  • Médicaments pour stimuler le système immunitaire.
  • Les médicaments qui aident à l’inflammation.
  • Une alimentation nutritive qui respecte l’organisme du chat.
Votre vétérinaire peut également recommander les conseils suivants pour prendre soin des chats positifs au FIV :

  • Gardez le chat à l’intérieur pour protéger son système immunitaire et l’empêcher d’infecter d’autres chats.
  • Faites stériliser les chats mâles pour éviter les comportements territoriaux.
  • Faites stériliser les chattes pour éviter que le FIV ne soit transmis aux futurs chatons.
  • Surveillez tout changement dans le comportement ou la santé du chat.
  • Emmenez le chat au moins deux fois par an pour un examen vétérinaire qui comprend une analyse d’urine et une numération globulaire.
  • Éliminez les aliments crus et les œufs de votre alimentation.

Les thérapies antivirales telles que les interférons ou les médicaments antiviraux tels que l’AZT peuvent aider à prolonger les périodes pendant lesquelles votre chat ne présente aucun symptôme. Un traitement précoce du FIV peut prolonger l’espérance de vie d’un chat infecté par le FIV et lui permettre d’avoir une assez bonne qualité de vie.